Il “gatto-volpe”, probabile nuova specie felina scoperta in Corsica

Pelo grigio, coda ad anello, il “gatto-volpe” – “ghjattu volpe” in lingua corsa – ringhia nella sua gabbia. Nella foresta di Asco, due agenti dell’Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS) mostrano all’AFP ciò che pensano sia una nuova specie di felino.

“Per noi è una specie selvatica naturale, che era conosciuta ma non elencata, perché è un animale estremamente discreto, con modi notturni. È una scoperta straordinaria”, afferma all’AFP Pierre Benedetti, capo tecnico ambientale dell’ONCFS, sul luogo della cattura effettuata senza violenza.

Questo sottobosco dell’Alta Corsica è accessibile dopo 45 minuti di camminata nel paesaggio roccioso e boscoso dell’alta valle dell’Asco dove si incontrano mucche e qualche escursionista.

È in questo “ripido territorio montuoso” di 25.000 ettari, “lontano dalla presenza dell’uomo” e dove c’è “acqua e una copertura vegetale per proteggerlo dal suo predatore principale, l’aquila reale “che l’ONCFS ha identificato 16 gatti volpi e ne ha catturati 12, tra cui una femmina, spiega ad AFP Carlu-Antone Cecchini, incaricato della ricerca del gatto presso l’Ufficio nazionale. Tutti sono stati rilasciati dopo una rapido controllo.

Una volta addormentato, il felino dai capelli setosi, molto simile al classico gatto domestico per i non addetti ai lavori, è studiato da entrambi gli agenti: 90 cm dalla testa alla fine della coda, orecchie di orecchie “molto larghe “, baffi corti, canini “molto sviluppati “. “Tarsi delle zampe posteriori sempre molto nere”, “color ruggine sul ventre”, densità di peli molto importanti che conserva pulci, pidocchi o zecche. Coda “con tra 2 e 4 anelli e sempre un ciuffo terminale nero”, “zebrato sulle zampe anteriori molto caratteristiche”.

– La mitologia dei pastori –

“È la loro lunghezza e la loro coda che ha guadagnato loro il nome di gatto volpe da un’estremità all’altra dell’isola”, nota Benedetti, aggiungendo che è stato osservato in diverse regioni della Corsica.

Dotato di un chip con un numero di identificazione nel collo, questo maschio “da 4 a 6 anni”, già catturato più volte, ha un occhio verde e un occhio marrone danneggiato durante uno scontro con un altro maschio.

Dopo queste misurazioni, il felino è stato in grado di lasciare il suo collare GPS con 80 giorni di dati.

“Per noi, la storia inizia nel 2008 con l’inaspettata cattura di un gatto in un pollaio a Olcani, a Capo Corso“, dice Pierre Benedetti, che ha dedicato più di dieci anni della sua vita.

“Questo animale appartiene alla mitologia dei nostri pastori, che ci ha detto che questi gatti delle foreste hanno attaccato le tettarelle delle loro pecore e capre, e che da queste storie, tramandate di generazione in generazione, abbiamo iniziato la nostra ricerca. “, aggiunge Carlu-Antone Cecchini.

Nel 2008 è stato lanciato un programma di ricerca. Nel 2012, le “trappole annidate” hanno permesso di “stabilire un genoma”. “Si è distinto per il suo DNA del gatto selvatico europeo – Felis silvestris silvestris – è vicino al gatto della foresta africana – Felis silvestris lybica – ma la sua identità esatta resta da determinare”, afferma Pierre Benedetti.

Con il passare del tempo, trappole fotografiche e trappole fisiche vengono installate con le prime acquisizioni nel 2016, “vero cape della conoscenza”. I collari GPS hanno anche mostrato le loro vaste dislocazioni, fino a 2.500 metri di altitudine.

Se i misteri rimangono in particolare sulla sua riproduzione e sulla sua dieta, questo gatto potrebbe “essere arrivato ai tempi della seconda colonizzazione umana risalente a circa 6.500 aC Se questa ipotesi è confermata, la sua origine è mediorientale “, anticipa Pierre Benedetti.

L’obiettivo di questo poliziotto dell’ambiente è che tra 2 o 4 anni a venire, “questo gatto è riconosciuto e protetto”.

“All’inizio pensavamo di essere pazzi ma oggi quando mostriamo quello che abbiamo come dati, le persone sono senza parole”, libro, soddisfatto, Carlu-Antone Cecchini. “Era un mito e oggi è una realtà”.

Fonte: La Croix